Sfruttare l’energia solare con le foglie artificiali

Produrre energia elettrica pulita imitando le piante è possibile. Per raggiungere questo obiettivo un gruppo di ricercatori della North Carolina State University ha realizzato foglie artificiali in grado di sfruttare l’energia solare.

Queste foglie artificiali sono realizzate con la clorofilla, il pigmento naturale presente nelle cellule vegetali o nei piccoli organismi che realizzano la fotosintesi clorofilliana, ossia la trasformazione dell’energia solare in zucchero, nutrimento essenziale per la crescita e lo sviluppo delle piante. Il principio che regola l’assorbimento dei raggi del sole e la sua trasformazione in energia è lo stesso, le foglie create in laboratorio sono come dei piccoli pannelli fotovoltaici.

Il materiale utilizzato per la creazione delle foglie artificiali è una sostanza gelatinosa contenente acqua e molecole di clorofilla, sensibili alla luce, ed elettrodi ricoperti da uno strato di nanotubi di carbonio o di grafite. Quando i raggi solari colpiscono la clorofilla, si avvia un processo simile alla fotosintesi clorofilliana, che genera energia dal sole. La produzione di energia avviene perché la clorofilla, attraverso l’energia solare, trasforma l’anidride carbonica presente nell’aria e l’acqua, conservata nelle foglie vegetali così come in quelle artificiali, nel glucosio, uno zucchero fondamentale per la vita delle piante.

Gli esperimenti condotti hanno dimostrato che è possibile produrre energia in questo modo. Il prossimo passo è sviluppare tale tecnologia lavorando soprattutto sulla efficienza delle foglie artificiali che è ancora troppo bassa per applicazioni pratiche.

Leave A Response

You must be logged in to post a comment.